Todo lo que necesitas saber sobre la vitamina C y sus beneficios

Descubre la historia y beneficios de la vitamina C, un nutriente esencial para mantener una buena salud. Consejos para su consumo y dosis diarias

Salud y Bienestar 10 de agosto de 2023 Felix Pereda Girado Felix Pereda Girado
Vitamina C
Vitamina C (Créditos: SoyCómoComo)

La vitamina C es uno de los nutrientes más populares que se encuentran en los alimentos y suplementos vitamínicos. También conocida como ácido ascórbico, la vitamina C juega un papel fundamental en el mantenimiento de la salud del cuerpo humano. Esta vitamina es importante para la producción de colágeno, la absorción de hierro y el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable. Además, tiene propiedades antioxidantes que ayudan a prevenir el daño celular y proteger el cuerpo contra enfermedades crónicas.

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¿Dónde se encuentra la vitamina C?

La vitamina C se encuentra naturalmente en muchos alimentos, especialmente en frutas y verduras. Las frutas cítricas como las naranjas, las toronjas y las mandarinas son una excelente fuente de vitamina C. Otras frutas ricas en vitamina C incluyen la papaya, el kiwi, la piña y las fresas. Las verduras también son una buena fuente de vitamina C, especialmente los pimientos, el brócoli, la coliflor, los tomates y las espinacas. En general, una dieta equilibrada que incluya una variedad de frutas y verduras proporcionará suficiente vitamina C.

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¿Qué consejos debo saber al tomar vitamina C?

Aunque la vitamina C se encuentra en muchos alimentos, algunas personas pueden necesitar suplementos para obtener la cantidad diaria recomendada. Los suplementos de vitamina C están disponibles en forma de comprimidos, cápsulas y polvo. Es importante seguir las recomendaciones de dosificación y no tomar más de lo recomendado. Tomar grandes dosis de vitamina C puede causar efectos secundarios como diarrea, náuseas y dolor de estómago. Además, los fumadores deben tener en cuenta que fumar reduce los niveles de vitamina C en el cuerpo, por lo que pueden necesitar una ingesta adicional.

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¿Cuál es la dosis diaria recomendada de vitamina C?

La cantidad diaria recomendada de vitamina C varía según la edad, el sexo y otros factores. Para adultos, la cantidad diaria recomendada es de al menos 75-90 mg para mujeres y hombres respectivamente. Las mujeres embarazadas y lactantes necesitan más vitamina C, al igual que las personas que fuman o están expuestas al humo de segunda mano. Es importante hablar con un profesional de la salud para determinar la cantidad adecuada de vitamina C para su edad y circunstancias individuales.

Pero ¿cómo se descubrió esta vitamina y cuál es su historia?

El escorbuto, una enfermedad que causa fatiga, dolor muscular y hemorragias, ha sido conocido durante siglos. Sin embargo, no fue hasta el siglo XVIII cuando los científicos comenzaron a investigar las causas y tratamientos para esta enfermedad. En particular, los marineros a menudo sufrían de escorbuto debido a la falta de frutas y verduras frescas en su dieta.

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En 1747, un cirujano naval británico llamado James Lind llevó a cabo uno de los primeros estudios clínicos al comparar diferentes tratamientos para el escorbuto en un grupo de marineros. Descubrió que la ingesta de frutas y verduras frescas, especialmente los cítricos, era efectiva para curar y prevenir el escorbuto.

A pesar de estos hallazgos, pasaron muchos años antes de que la vitamina C fuera aislada y reconocida como una sustancia química esencial para la salud. En 1928, el químico húngaro Albert Szent-Györgyi aisló la vitamina C de los pimientos y luego de otras fuentes vegetales. Fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1937 por su trabajo en la vitamina C y otros compuestos biológicos.

En las décadas siguientes, los científicos continuaron investigando los efectos y beneficios de la vitamina C. Descubrieron que la vitamina C es importante para la producción de colágeno, la absorción de hierro y el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable. Además, la vitamina C tiene propiedades antioxidantes que ayudan a prevenir el daño celular y proteger el cuerpo contra enfermedades crónicas.

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En la década de 1970, el bioquímico estadounidense Linus Pauling promovió la idea de que grandes dosis de vitamina C podrían prevenir y tratar el resfriado común y otras enfermedades. Aunque algunos estudios apoyaron esta idea, otros no encontraron beneficios significativos de las grandes dosis de vitamina C.


 

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