El litio ingresará en exportaciones US$ 5.653 millones en 2025

Argentina es el cuarto mayor proveedor global de litio con 37.500 toneladas de capacidad instalada y 33.000 toneladas de producción anual en promedio

Economía 11 de mayo de 2023 Redacción Primicia 24 Redacción Primicia 24
Litio
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Según las estimaciones de la Secretaría de Minería, la producción de litio en Argentina alcanzará las 200.000 toneladas anuales para el año 2025, lo que equivale a 5.653 millones de dólares. Esto se debe a los seis proyectos en construcción y los dos en operación en el país. Se espera que el litio tenga un desempeño positivo debido al proceso de transición hacia energías limpias que está teniendo lugar en muchos países. Este proceso ofrece una gran oportunidad para la industria minera del país para consolidarse como un actor central en el mercado global del litio.

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Argentina actualmente es el cuarto proveedor global de litio, detrás de Australia, Chile y China, con una capacidad de producción instalada de 37,5 mil toneladas de carbonato y una producción anual promedio de 33 mil toneladas. La demanda creciente y el potencial productivo del país se reflejan en el aumento de las ventas al exterior de los dos proyectos en funcionamiento, ubicados en el Salar de Olaroz y el Salar del Hombre Muerto. En 2022, las exportaciones de litio alcanzaron los US$ 696 millones, lo que representa un crecimiento del 234% interanual y el 18% de las exportaciones mineras totales.

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En el triángulo del litio que engloba las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca, Argentina es el segundo país con mayor concentración de recursos de interés económico después de Bolivia. Sin embargo, en cuanto a las reservas económicamente viables, ocupa el tercer lugar detrás de Chile y Australia.

La industria minera del litio es una actividad con potencial de desarrollo local y actualmente cuenta con 18 proyectos en operación, incluyendo 2 de litio, 12 de oro, 3 de plata y 1 de carbón. En conjunto, estos proyectos permitieron que las exportaciones mineras alcanzaran los US$ 3.857 millones en 2022, el mejor resultado desde 2012. Según las proyecciones de la Secretaría de Minería del Gobierno Nacional, se espera que las exportaciones de litio crezcan exponencialmente, alcanzando los US$ 5.653 millones en 2025. Esto se debe a la construcción de seis proyectos en diferentes etapas avanzadas, que se sumarían a los dos ya en producción y sus respectivas ampliaciones en la capacidad productiva.

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Se proyecta que para el año 2030, las exportaciones de litio alcancen los US$ 8.730 millones gracias a la producción de 11 proyectos. Desde el año 2020 hasta la fecha actual, se han anunciado inversiones en el sector minero nacional por un total de US$ 11.318 millones, de los cuales US$ 4.853 millones son para operaciones de cobre, US$ 5.141 millones para litio, US$ 1.293 millones para oro y US$ 30 millones para plata, mientras que el resto se destina a plantas de potasio y otros minerales. A corto plazo, se espera que los seis proyectos de litio que actualmente están en construcción entren en producción en las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca.

Los principales proyectos mineros en Argentina

Estos son los proyectos mineros de Cauchari Olaroz y Mariana, ambos pertenecientes a la empresa china Ganfeng Lithium; Centenario-Ratones, propiedad de la compañía francesa Eramet; Sal de Oro, de la empresa surcoreana Posco; Sal de Vida, operada por la empresa australiana Allkem Lda; y Tres Quebradas, propiedad de la compañía china Zijin Mining Group.

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Según las fuentes consultadas, la capacidad productiva se incrementará a más de 200 mil toneladas gracias a los desarrollos actuales y a los dos proyectos en operación que están expandiendo sus capacidades. Sales de Jujuy aumentará su capacidad en 25 mil toneladas, mientras que Livent sumará 20 mil toneladas en cada una de sus dos fases de expansión. Además, Argentina tiene otros 30 proyectos en diferentes fases de exploración avanzada y factibilidad para el mediano y largo plazo.

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La Argentina no sólo busca ser un proveedor global de materia prima de este recurso estratégico para la transición energética, sino también desarrollar toda la cadena de valor asociada y avanzar en el agregado de valor en territorio. En línea con esta estrategia, las provincias productoras y la Nación trabajan juntas para fomentar la formación de recursos humanos y proveedores calificados, promover el desarrollo tecnológico y fortalecer la industria mediante la articulación con las provincias para diseñar políticas públicas locales y nacionales.

Con información de TELAM